Evolución del delta del río Paraná

Delta río Paraná

El delta del río Paraná siempre me fascinó. La geomorfología de la zona, que permite que un río termine en una “palangana” como lo es el río de la Plata es una característica única. Esto le ha permitido a los sedimentos que transporta depositarse en el lecho de esa palangana y que no se dispersen por las mareas. Es así que se ha transformado el delta del Paraná en uno de los de mayor avance en el mundo. Anteriormente escribimos sobre algunos fenómenos derivados de esta expansión, como el ensanchamiento del río Uruguay o el límite seco entre Argentina y Uruguy. A continuación, les quería mostrar un resumen de lo que he leído en estas últimas semanas y cuáles son los escenarios a futuro de su crecimiento.

Un poquito de historia

El Paraná es un inmenso río que transporta y deposita anualmente 160 millones de toneladas. De esa cantidad, el 25% se deposita en el frente del delta, que permite su crecimiento y progradación sobre el río de la Plata. Para mi sorpresa, la mayor cantidad de sedimentos los aporta el río Pilcomayo y su prolangación, el Paraguay. A primera mano es un poco contradictorio, ya que el Paraguay es un afluente menor del Paraná, pero debido a que éste último aguas arriba posee muchas represas, hacen que el sedimento decante y bajen aguas más claras.
Toda la zona se empezó a cartografiar desde el siglo XVI pero a partir de 1778 se comienza a realizar mapas fehacientes. A continuación, un cuadro con los mapas más detallados de la zona de los últimos 400 años:

Mapas Buenos AiresDiferentes autores (Pittau, Sarubbi) hicieron un trabajo fantástico de recopilación; las cartas seleccionadas fueron las correspondientes a los siguientes años: 1778, 1790, 1794, 1817, 1824, 1826, 1845, 1896, 1905, 1926, 1969, 1984 y 2000, abarcándose de esta forma un período de más de 200 años. Las estudiaron, compararon, correlacionaron y pudieron mapear el avance del delta a lo largo del tiempo. Realmente, un trabajo fantástico.

Evolución delta Paraná

Es evidente el crecimiento asimétrico del frente deltáico. Entre las dos primeras líneas temporales el crecimiento fue contínuo, pero a medida que se acercaba a la desembocadura del río Uruguay, lo endicó pero eso mismo le proporcionó mayor impulso en la desembocadura (efecto canal) e hizo que se dejaran de depositar sedimentos en esa zona. Esto lo vimos en detalle en uno de los posts mencionados, con el correspondiente crecimiento de islas apenas desaceleraba el flujo, más precisamente en la zona de la isla Martín Garcia:

Delta del Plata

Del lado de la provincia de Buenos Aires no existe ese problema por lo que el delta no hizo más que crecer y crecer a una tasa promedio de 110m/año. Se que parece lento pero créanme que es una brutalidad. A este ritmo constante, el delta va a llegar a Capital Federal en 130 años.

Detalle

Detalle del crecimiento del delta y las islas desde 1896 (Click para agrandar)

Una idea hacia el futuro

Hay varios trabajos de predicción del crecimiento del delta. Para hacer futurología, debemos entender qué procesos afectan al crecimiento. El principal es el climatológico. Años lluviosos generan alta tasa de crecimiento y años con el fenómeno del Niño hacen crecer mucho más aún al delta. Por otro lado, el calentamiento global genera aumento del nivel del mar y eso contrarresta el crecimiento del delta. Por supuesto que son dos fenómenos a escalas diferentes y que mayoritariamente va a crecer el delta pero en un escenario de elevación acelerada del nivel del mar, el delta crecería a muy bajo ratio.
Hay un interesante estudio que muestra que durante los años que ocurrió el “mega-niño” (1921 y 1983), la erosión pluvial y transporte cuenca abajo tardó 20 años en transportarse y depositarse sobre el delta:

Delta del paraná

Ahora sí, para calcular cómo el frente deltáico va a evolucionar y avanzar sobre el río de la Plata, se realizan simulaciones con software especiales. Las dos variables que se manejan son la sedimentológica (velocidades de corriente, caudales líquidos y sólidos, concentraciones, etc) y la hidráulica (caudales líquidos, batimetría de entrada, ondas de marea, etc). Los resultados obtenidos mediante la simulación son el nivel de agua, velocidad de corriente, mapa batimétrico/topográfico y tasas de sedimentaciones; todos a futuro y en un timelapse determinado. Por supuesto que el avance de frente monitoreado desde el pasado al presente se utiliza como calibración para el modelo (sucede en cualquier simulación numérica del dominio que sea).

Una vez calibrada el modelo de simulación con los puntos de control, éste se vuelve predictivo y podemos manejar diferentes escenarios (de mínima, de media y de máxima). A continuación, voy a mostrar una simulación realizada para una tesis de ingeniería donde se muestra el escenario de media, que es muy similar al que arrojó de máxima:

Avance delta río paraná

Lo que se puede apreciar es que el frente que está más sobre la provincia de Buenos Aires va a continuar con su veloz avance alcanzando a estar en las costas de Nuñez en 2118. Por el contrario, la parte norte del delta aparece estática en su crecimiento, cosa que sucede en la actualidad. La unión con el río Uruguay no hace más que llevar esos sedimentos desde la cabecera del delta hasta la zona de formación de islas, donde sí se contempla un gran crecimiento a futuro.

Posibles inconvenientes

El mayor y principal que se me ocurre es que la toma de agua que está frente a Aeroparque (creo que la más importante de la ciudad de Buenos Aires) quedará inutilizada. Si la contaminación en el río Reconquista sigue en aumento (hasta la fecha es el segundo más contaminado de Argentina) y si a eso le sumamos el crecimiento del delta casi hasta la toma de agua dentro de un siglo, las agua contaminadas llegarán derecho a la toma. Pero para eso falta mucho, uno quiere pensar que en 100 años algo se les habrá ocurrido no? Otra problemática asociada al avance del delta va a ser la necesidad de un mayor dragado del canal Emilio Mitre (el que “pasa” por enfrente de la línea de costa bonaerense). La mayor cantidad de sedimentos van a venir a parar hacia el lado de la provincia de Buenos Aires y se va a necesitar de mayor presupuesto y mantenimiento fluvial.

Links y despedidas

Pueden ahondar en un montón de literatura sobre la zona. La verdad es que me sorprendió gratamente encontrarme con muchos trabajos de diferentes disciplinas y de alta calidad. Principalmente me basé en dos trabajos para escribir el post (1 y 2) pero encontré información útil en estos otros muy buenos trabajos:

Por mi parte me despido esperando que les haya gustado y será hasta la próxima.

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7 respuestas a Evolución del delta del río Paraná

  1. yakusto dijo:

    Como de costumbre, muy bueno Guillote. Jamás hubiese imaginado que Capital Federal “dejaria de ver” al Uruguay algun dia.
    A pesar de que tu timelapse abarca varios cientos de años, me pregunto como era y como sera el delta corriendonos miles de años en ambos sentidos. Seria un ancho rio que termino angostandose? Acabaran Capital Federal y Colonia separadas por un monton de tierra y un poco de agua?

  2. Alejandro Daniel Vallet Villagra dijo:

    ¡Muy buen post!

  3. martincx dijo:

    Gran artículo, seguiré revisando tu blog, que si hay más entradas de este tipo, me tendrán por acá más seguido.

    un saludo.

  4. Pingback: 5 años y un adiós | Animal de Ruta

  5. segio goldin dijo:

    Hola, buenisimo el post y la info.
    SI de alguna menera uno querria comprarse un terreno o chacra en el delta, entonces seria riesgoso? porque entiendo que creceria, pero no llego a entender si por eso subirian las laguas o por el contrario bajarian. O simplemente cambiaria la morfologia? Gracias

  6. Aquí tengo para llenarte las orejas 10 años. Mirá por youtube, amorrortu los más de 100 videos sobre estos temas del estuario, del luján, del reconquista, del riachuelo, de Oyarbide, del Uruguay, del areco y de cuanto río de la zona te interese. Pitau y Sarubbi siguen en la luna de Newton. La debacle del desarrollo insular en el delta central comenzó con el abandono del brazo Norte de la salida del Paraná de las Palmas hace un siglo. Siguió con el hundimiento de una chata a la salida del Miní hace 60 años, y se llevó al infinito con el ventury obrado a la salida del canal Emilio Mitre al estuario y el adicional abandono de la 2ª boca hoy llamada falsa. Todo ese robo de energía pasó a conformar deriva litoral hacia el Norte. Hoy alrededor de Oyarvide hay más de 13.000 Has a punto de aflorar. Y no son sedimentos que bajan del Paraná o del uruguay, sino los que suben por el robo de energías convectivas por ese ventury que Halcrow inventó en 1967 por tan solo 100.000 libras esterlinas. Fui Amigo del que firmó ese contrato (ya partió). El Uruguay hoy tiene tan solo 0,4 nudos/h a su salida debido al robo de sedimentos y de energías convectivas que le hace la pesa de Salto Grande. Frente a Nueva Palmira tiene un paso de tan solo 200 m de ancho. 400.000 Km2 de cuenca saliendo por ese pasillo y encima cargando con la ignorancia que la ciencia hidráulica tiene de estos procesos
    El 72% de los sedimentos que alcanzan al estuario con los del Bermejo. Los del Pilcomayo son nulos. Hoy gracias a las intervenciones “hidráulicas” generando sus consabidos sarcófagos el Pilcomayo carga atarquinamientos que le reducen de 25 a 30 Kms por año su cauce.
    La carga que se va a sacar de encima la geología y la sedimentología el día que empiecen a mirar por termodinámica de sistemas naturales abiertos y enlazados,les va a hacer sentirse aves recién nacidas.
    El lugar donde el color de las aguas del estuario cambia por completo es a la altura de la Barra del Indio. Allí los sedimentólogos de la talla del muy honesto José Luis Cavallotto estiman que se produce la precipitación por floculación halina. No solo nada de ésto sucede, sino que el escalón de 3 a 6 m que reconoce esa Barra de cruce está más limpio que mi cabeza de piojos (gracias a que soy pelado). El 15 de Agosto del 2005 descubrí un corredor de flujos que atraviesa por allí y se lleva puestos todos los flujos estuaiales a más del doble de velocidad de los que bajan por la costa bonaerense o la uruguaya. ¿te imaginás lo que es ver a un burro comentando estas cuitas y tener al INA o al CONICET mirando la tumba de Newton?
    El 18/2/2012 me vino a ver al medio del campo acompañada de un ingeniero especialista en imagen satelital que auería saber cómo generaba mis bancos de imágenes, la directora de todas las cátedras de hidráulicas de la UBA, a cargo de sus equipos de investigación Agnes Paterson, doctorada en física de flujos en París. Vino sabiendo que se iba a encontrar con un burro que hablaba otros idiomas y se fue con los ojos blancos. Justo en ese momento estaba investigando transportes sedimentarios en aguas someras. Imitaba las totoras con varillas de plástico: Cuando le dije que no tenías que ser de plástico, sino de un materias que atrapara la energía solar y la transfiriera al agua, como era el caso de las totoras, no te imaginás el tamaño de sus ojos advirtiendo una cuestión tan elemental, pero no menos complicada. Si Ella sacara un minuto los pies del plato académico para mirar por flujos convectivos le cortan la cabeza. No más complicado que ésto seguir rindiendo culto a los modelos simples. Mirá las declaraciones de Sir James Lighthill respecto a estos abismos confesando el error de la física de fludos en este http://www.alestuariodelplata.com.ar/salado13.html .
    Como verás, ya crié a mis Hijos y tengo tiempo para deleitarme con estas miradas. UN abrazo agradecido de Tu existencia y dedicación a estos temas, que afortunado si te leen 2 personas. A este burro no le miran ni las lechuzas, pero tengo algo más hermosas Musas que me animan e inspiran cada día. Por supuesto, mi currícula no compite ni con la de un burro

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