El “mar Aral” argentino: Breve historia de las lagunas de Guanacache

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Aviso de antemano, este post iba a tratar de un par de ex lagunas entabladas en medio del desierto más profundo de Cuyo, mostrando extensión actual versus la de hace 20 años, pero en el medio del camino fui encontrando información valiosísima sobre el desastre ambiental que provocamos a un lugar que parecía no vivir nadie. Alguna vez tratamos sobre el gran mar interior del planeta tierra, ahora casi desaparecido y explicamos por qué se secó (El desastre del mar Aral), ahora lo haremos con nuestro propio mar Aral. Les aviso que este post tiene altas dosis de paleogeografía, historias pasadas, mapas históricos e historias tristes. Lo que van a leer es un compendio de información que no existe en ninguna otra página. Bienvenidos. Sigue leyendo

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Los abanicos aluviales de Mendoza

Alluvial fan

La ciudad de Mendoza está construida sobre el pedemonte. Esta zona es básicamente una plataforma inclinada compuesta de sedimentos que provienen de la precordillera, o visto de otra forma, es el punto de unión entre la planicie y la montaña. Sin embargo, con el correr de las décadas la expansión urbana se dirigió hacia esa zona, privilegiando la vista “desde las alturas” de la ciudad de Mendoza y teniendo más cerca a la montaña para poder apreciarla por la mañana. El riesgo que conlleva construir sobre los abanicos aluviales es muy alto y la gente parece no notar los peligros asociados que pueden acarrear. Sigue leyendo

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Esto es un éxito(?) (μpost)

Galaxia Via Lactea El blog tuvo record de visitas el mes pasado, y queríamos festejarlo con ustedes. Chimango anduvo haciendo observaciones astronómicas en el observatorio El Leoncito y de paso le presté mi Nikon D300 y el lente 20mm f1/8 para que intentara algunos timelapses de la galaxia. El mal clima y el pobre Chimango que no sabía manejar del todo bien la máquina (y lidiar con el foco del 1.8 créanme que es bastante jodido) hicieron que la calidad de los timelapses no sea ideal. A eso súmenle mi nula experiencia en renderizar videos (primer video “editado” que hago en mi vida), lidiar con los codecs y los programas de edición atentaron contra el resultado final. Aun así, creo que salió lindo. Pónganse auriculares, volumen bien alto, y disfruten de los astros como lo hacemos nosotros. (Se aceptan críticas)

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Montañas de Argentina (Versión 1.0)

Mountain

Luego de 8 meses de trabajo arduo, presento una nueva actualización de cerros del archivo para Google Earth. Como algunos sabrán (y para aquellos desinformados), no es más que un archivo .kmz que tiene montañas, quebradas y arroyos de Argentina. A medida que se van recabando más datos, éstos son cargados al archivo y cuando ya tengo suficiente información, subo el archivo actualizado. Cada actualización es una versión, y la última había sido en diciembre del 2013 (Versión 0.9).
Sin más preámbulos, y para los ansiosos que quieren el archivo ahora, hagan click en el siguiente enlace y váyanse al final de esa página que ahí van a encontrar el archivo para descargarlo: Sigue leyendo

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Energía sustentable sin boludeces: ¿y si llenamos la Argentina de aerogeneradores?

Siguiendo con la serie de post sobre energía sustentable, originados por el libro de MacKay (post inicial aquí), pasemos a discutir sobre la energía eólica. (Recordemos que en el libro, el autor hace un análisis de fuentes y en que gastamos esa energía para una persona promedio en UK. En dos pilas va añadiendo tanto las fuentes como los gastos energéticos por persona. El fin de estos post es hacer el mismo análisis pero aplicado a Argentina). Publicado originalmente en Energía sustentable con números, no adjetivos

Un aerogenerador es una máquina que convierte el viento en electricidad. El aerogenerador más común luce como un gran ventilador, con un mástil que lo separa del suelo:

Aerogeneradores cerca de Puerto Madryn, Chubut. Foto del autor.

¿Cúanta energía se podría generar en Argentina con generadores de este tipo? No lo sé pero podemos hacer el siguiente experimento mental:

  • Si llenamos el territorio nacional de aerogeneradores ¿cuánta energía podríamos extraer?
  • ¿Y sólo el 10% del territorio? ¿Y si es sólo el 1%?
  • ¿De qué tamaño tendría que ser un parque eólico para suplir el consumo interno hoy?

Es obvio que es imposible llenar todo el territorio de aerogeneradores, pero es interesante tener en mente ese número, al menos conocer el orden de magnitud del mismo, para las discusiones sobre energía renovable. Sigue leyendo

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Las rutas de ascenso al Lhotse

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El Lhotse, con sus 8516 metros es el cuarto cerro más alto del mundo y sin embargo, siempre se lo consideró un cerro menor al estar al lado del más alto de todos. Inclusive hubo una época que se lo tomó como cerro secundario y no como cima principal. Tal vez sea porque su ruta normal es compartida por la del Everest pero créanme que este cerro tiene una cara asesina, salvaje y casi imposible, donde se rindieron los mejores y algunos de ellos murieron. Una cara que es hipnótica, que me produjo escalofríos al estar parado debajo de ella contemplándola. Esa cara que solamente se rindió una vez para nunca más abrirse. Así como lo hemos hecho con el Everest, el K2 y el Kanchenjunga, vamos a hacer un repaso histórico de las vías abiertas en este cerro. Y en esta ocasión, a diferencia de las anteriores, vamos a hablar de los intentos de apertura, porque su cara sur lo merece. Bienvenidos. Sigue leyendo

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Cómo cortar una torta con ayuda de la ciencia

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El nombre de Francis Galton casi seguro que no les será familiar, pero créanme que este británico que vivió en el siglo XIX era un fuera de serie. Un verdadero polímata con conocimientos en disciplinas totalmente antagónicas. Su contribución abarca las áreas de estadística, matemáticas, antropología y explorador por sólo nombrar alguna de ellas. En la que más se destacó fue en estadística; el buen hombre sufría de algún trastorno obsesivo compulsivo que lo llevaba a medir absolutamente todo lo que se le cruzara. Desde formas de senos en las mujeres de Londres hasta llegar a poner sensores de presión en las sillas de sus comensales para luego medir su movimiento corporal y así deducir las simpatías y antipatías entre los invitados. Si quieren enterarse de sus insólitos trabajos estadísticos les recomiendo entrar a este enlace donde explican largo y tendido. Sigue leyendo

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